如何找到属于你的幸福——读《象与骑象人》

关于幸福的假设,不得不提乔纳森·海特的《象与骑象人》。这本书的书名应该是很熟悉了,借着读书计划机会,我自己好好阅读了这本书,同时也借助每日听本书,重复听了两次去理解书中的精华和别人对这书对理解。下面做个简单的分享。

一、成甲对本书的理解

为了象与骑象人这两者,成甲讲书分为了三部分。

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第一部分为我们为什么会不幸福?那是因为我们可能无法完全控制自己的行为,内心的大象天生就容易让我们觉得不幸福。按《象与骑象人》一书比喻,我们心里住着一头大象,也住着骑在大象背上的骑象人。大象其实是我们内心的自动化系统,包括内心感觉、本能反应、情绪和直觉等等;而骑象人,主要负责各种理性的思考、提出理性的要求,但是却无法完全控制大象的行为。也真是因为我们的内心并没有一个能够决定自己行为的“最高决策人”,所以我们往往会被自己内心各种思想所左右。而且,大象的基因里面就包含着遇到坏事的反应比遇到好事的反应更强烈的生存系统,导致我们更加不容易觉得幸福。

第二部分为追求幸福的科学方法是什么?内心的大象对幸福的感知有一个原则,叫“适应原则”,简单来解释就是大象会喜新厌旧,再幸福的东西经过一段时间会麻木,从而转化为感受不到幸福。那么应该怎么才能得到幸福呢?书中引用佛陀的话,要找到幸福还是要回归自我内心,其中最重要的两个就是拥有“良好的人际关系”和“全身心投入做自己热爱的事情”。同时,大象还有一个叫做“进展原则”的感知原则,即朝着目标前进比实现目标要更幸福,也就是所谓痛并快乐着的原理。所以你要追求幸福,不要为了金钱或地位工作,而是要做你真正喜欢热爱的事情。因为你热爱的事情,才会让你有源源不断的动力坚持下去。

第三部分为如何超越自我的局限,实现人生的升华?《象与骑象人》一书用“神性”一词来概括超越自我的一个全新维度。这个神性,成甲概括为提升感,就是心中莫名涌起的感受。这种提升感能指引和帮助我们前进。要获得提升感的方式有三种:体验大自然、感受高尚道德和加入一个群体,去做超越自我意义的事情。

二、个人对本书的理解

个人整个思维过程就如下图展示。

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对这本书最大的理解,来源于书中所提及的幸福方程式。方程式是这样的,幸福持久度=天生遗传幸福的范围+生活条件+自我可控因素。天生遗传幸福的范围,说明是天生,也不是我们所能强求的。生活条件,虽然也又天生存在的因素,但是后天的努力,也可以改善自我的生活条件。远离农村去大城市工作,奋力读书出国留学,其实都是为了在生活条件这个因素上努力,争取提升幸福持久度。当前两者已经基本固定的时候,更多幸福还是来源于自我调控。所以,我们想要幸福,还是需要在自我可控因素里面做文章。‌‌也就是说,我们要幸福还是要回归到自我的内心,内心渴望什么,内心需要什么,答案都要求我们自己去寻找,自己去给答案。也就回归到,你想要怎样的幸福生活,你就可能会过上这样的幸福生活。

因为我们内心并非是一个独立的完整个体,所以自我可控,与书中提法相匹配,那就是要正确处理内心象与骑象人关系。如果你觉得象与骑象人过于抽象,你可以类比要处理的是人与猫、人与狗这类的人与动物之间的关系。所以问题还是要回到人与动物之间是怎么实现‌‌和平共处的关系上来。

当象与骑象人发生冲突,存在矛盾,那么就容易产生不幸福因素。首先表现在骑象人对象是自以为是的,骑象人会认为自己是用理性思维的,‌‌我想的都是好的。而此时,象对骑象人的态度也是冷淡的,你既然不在乎我感受,我也没必要关注你,我也不想理你,‌‌我自己内心喜欢怎么样就怎么样。这就导致两者都是在追求着‌‌各自的最大利益,‌‌两者利益未达到平衡也就更加深冲突矛盾问题。

既然我们都知道象与骑象人冲突的坏处,那么有没办法可以减少冲突呢?答案就是合作。合作,会容易引导我们走向幸福。骑象人首先需要从心里去关注、去理解象的行为特点,然后给予宽容和包容。因为象原本就不是理性的人类,‌‌它充满感性的一面,‌‌所以骑象人做事想事‌‌都应该‌‌体谅一下,告诉自己,没必要跟一个动物斤斤计较,我们和平相处,合作起来会更能追求幸福。骑象人主动示好,象也会感受这当中的好,你好吃好喝对我,我也不会恶言相向。就是通过合作,坚持互惠原则,实现实现心中的象与骑象人,‌两者之间的平衡,‌‌我们才可能会获得幸福。‌

三、个人读书过程中的感受

在阅读过程中,写下了一些总结和个人感想,下面以清单的形式汇总起来。

  1. 人生就如一段旅程。书中是这样写道,走这段旅程之前,我们应该先了解地形,选好方向,找几位好旅伴。从总体来看,人生的旅程是没有给我们预设方向的,能走哪里,遇到什么人,带什么人出发,都不是我们能事前控制的。但是我们可以在旅程的过程中去思考,我们是否需要去想去的地方看看,是否需要为这个旅程中添加什么不一样的随身物,是否需要为下一个目的地增加属于自我的期待感,这些都是我们后天可以做的。每个人都有自己的旅程,你想拥有什么样的旅程,你可能就能得到什么样的旅程。人生也如此,什么是什么,关键还是在于自己看待问题,你怎么看就会怎么做,life itself is but what you beem it。当然,人生中肯定会遇到意外和不如意的事情,这时你不妨这样想,这是属于人生旅程的不一样风景,或许你会想开很多。从现在开始,你可以从准备旅程的角度,去准备你今年的计划和生活了。

  2. 我们为什么会对这个世界产生情感波动?其实最大的原因在于,我们也一定程度上愿意接受其波动影响。世界对我们自身产生影响的前提在于,我们能有所接触且愿意接触。买彩票中奖的情况非常常见,我们首先必须是知道有买彩票中奖这一实事,也通过各种渠道知道有人也因为买彩票中奖了。然后,不管是所谓的自发(内在驱动),还是外界朋友的怂恿,在这样的条件下可能才会驱使你去买彩票。当然有种接触是被动接触,有种愿意是被动愿意。但是,也反过来说,如果要避免情感波动,一方面应该减少外在的接触,另一方面还是控制自我内容,拒绝那种愿意性,这样或许有利于保持较为稳定的心态。

  3. 为何人类能在漫长的地球演变中保留下来,还成为地球的主宰生物?其中最大的一个原因在于群居生活。那么为什么选择群居生活?主要原因肯定是为了更适合生存,但是细分起来应该是以下几种可能性:一是群居有利于集集体的力量抵御外来敌人,保护了生命财产的安全。二是群居较大概率保证一定的食品,人多去打猎、去种植,就算再不顺,总有机率获得食物,最多是饿肚子吃不饱,也总比单打独斗可能扑空饿死要强。三是基因所决定的,基因中可能蕴含着互惠和家族生存的底层逻辑。所以,我们会说以牙还牙,也会存在为了家族牺牲自我,为了国家这个大家族牺牲自我。

  4. 过度追求逆境成长,实事上是不可取的。因为这个还是机率问题。要多因素同时作用,而且作用力度适合,才能起到最积极的作用,否则很容易摧毁一个人。每个人对同一外来作用力的应对和适应力都不一样,所以永远都是具体情况具体分析,那就很难保证逆境能真正发挥正向作用。同时,逆境能发生,往往都是无法提前预计的,否则肯定会事前评估进而化解风险因素。那么,在不可控的情况下进入逆境,还能走出成功走出,才是我们关注的地方。当然,我们是很难改变世界的,逆境成长最终改变更多的还是我们自己。

  5. 无论是谁,我们人类都是虚伪的。是什么让我们虚伪呢?我们重视道德表象胜于道德真相,总是喜欢相信感性的认识,凭以往的经验就去各类现象进行评价定性。所以这样的评价定性都是感性非理性的。为了更好解释这个感性判断,我们往往会从理性的角度去给感性的结论找借口、做解释。而且我们还往往认为自己想的、说的都是对的,错的是别人,也不去思考自己是否错误,从而无意识地不断膨胀自我。对原本可能就是错的感性认识,不断找理由,不断争辩。这样的事情虽然很可笑,但是却真实地发生在我们自己每个人当中。往往,自己错得一塌糊涂也不自知。

  6. 如果没有特殊的必要性,没必要让别人去做痛苦的选择,也就是不要将人格道德推向困境道德。我们应当相信人本善良,做事都是希望向好的方向发展。所以,我们也没有必要一开始就直接给困境问题让别人去选择。那么什么是困境问题呢?你老婆和你老妈,你丈母娘,还有你女儿掉水里了,你会先救哪一个?2个选择已经够了,现在来4个女人,这绝对是困境,或者是死局。然而这样的困境或死局,在生活中并非真的会发生,所以让人在四者中选其一,就容易让选择者陷入道德歧途,不管救谁,不救的将会带来内心的折磨。如果真的不幸发生了,也应该期望有好的结局,例如大家都会游泳,自己游上岸,又或者水事实很浅,只不过受到惊吓而已。因此,别没事就去挑战别人的神经,可能不小心好人被折磨成坏人。

  7. 什么是人生意义?人生意义=肉体+心理+社会文化。人生意义有很多种,其中打王者荣耀、打LOL之类的也是一种追求。身体操作电脑或手机+内心对该游戏的高度认同+与周边朋友联机娱乐,就让人容易进入心流模式,在那么一瞬间高度兴奋下找到幸福切点、找到人生意义。宗教的传导方式也大同小异,通过三个因素的影响,让你激发多巴胺,产生心流,进而有不一样的人生体验,并开始以为那就是人生意义所在。

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