关于成本的认识

helloquence-51716

薛兆丰的北大经济学课,用了一个月的时间,给我们讲解了“成本”这个概念。学习之后,感悟更深。自己借助薛教授的笔记,再梳理了一遍,加深认识。

什么是成本

根据阿尔钦(Armen Alchian)的概念表达,“成本就是放弃了的最大代价”

之所以存在“成本”,是因为存在选择。有选择必有成本。而选择是由需求和稀缺两个因素决定的。所以,需求直接影响了成本。也就是说,最终商品的价格并不是由商品生产的原材料的成本所决定的,而是由最终商品的供求关系所决定的。

关于成本自身,有3个必须注意的地方:

1.负面感受不是成本。那只是一种感受,并没产生选择。

2.沉没成本不是成本。在实际中更关注边际成本和边际收益。

3.成本不能只看货币成本,应该考虑总成本。

所以说,凡是说成本,我们一定是向前(未来)看,而不是向后(过去)看的。

什么是“租”

薛教授说,租是个很牛逼的概念,准确理解好就可以随便炫耀,别人一定会觉得你很内行。

租就是对资产的付费,而这个资产的供给在一定程度上,是不以付费的变化而变化的,是白赚的收入。这个租的含义,其实跟出租车、出租房的“租”是相似的。

说到“租”,不得不提及“寻租”。寻租是指向政府争取特殊优惠或权利的行为。在寻租过程中,由于不只有一家企业参加,所以企业争夺垄断性优惠政策必定需要付出巨大的成本。这也意味着,只要有竞争必定有资源消耗。

什么是交易费用

交易费用是指,凡是在一个人的社会里不存在,在两个人或者多个人的社会里存在的成本。我简单理解为是协调多方而花费的费用或精力。这也是一种资源消耗。

当存在理想状态为交易费用为零的时候,就会出现科斯定律。各大书籍对这个定律定义是,只要财产权是明确的,并且交易成本为零或很少,那无论在开始时将财产权赋予谁,市场均衡最终结果都有效率,实现资源配置的帕雷托最优。

科斯定律之所以存在,原因在于存在着大量社会成本问题急需解决。例如烟厂的污染影响了新搬进来的居民的健康,一纸诉讼要求烟厂搬迁等“一方伤害另外一方”的案例。从科斯定律来反推,这些所谓的伤害其实都是相互的,谁都是受害者,不能因为谁的收入高就把最高的责任归咎于他。社会问题从市场角度来看,大家都只不过对稀缺资源的争夺而已。

所谓的交易费用为零,就是可能存在两方的角色的,转变成只有一方角色来思考。即烟厂和居民区原来来自两个不同的利益群体,现在假设烟厂都是居民区居民的财产,那么你想想,他们还会让他们搬吗。就是在这样一个归一的大前提下,科斯定律提出了几点挺有争议的内容:

1.谁能把资产用得好,资产就会落到谁的手上。

2.谁避免伤害的成本最低,谁就应该承担最大责任。

3.事实并没有真正的谁对谁错,所以我们应当用持平的眼光看待事物。特别是污染问题。

科斯定律在理想状态下解决了社会成本问题,并指出,我们应当从源头上思考,应尽量在制度设计上就考虑好资源的流动和分配,让各项经济资源更高效使用起来。

然而在现实当中,交易费用无处不在,而且交易费用永远为正,往往还会很高。由于缺乏边界,大家尝尝会为了某件事在争吵在争论不休,最后还定不出个结论,只有来回折腾后才有机会达成共识,达不成就不了了之。

这时候我们就能明白,为什么资源、资产和责任的初始界定这么重要,这就是制度、风俗、习惯和法律之所以存在的原因。如果一开始进行约定,各种资源消耗将会有效降低。

不过,也正因为存在交易费用,为减少消耗而衍生出来的行业比比皆是,例如各种中介公司、各种咨询服务公司、各种招投标服务商等。由此也可以得出几个结论:

1.情感上,大家都希望交易费用越低越好。

2.现实上,实际交易费用是在不断递增。

3.总体上,交易总费用(即制度的成本)会因为实际交易费用的增加而减少。正因为存在中介,从中消除了矛盾,虽然支付了成本,但是减少了精力的消耗,也等于减少了交易总资源的消耗。

关于制度成本与制度变迁成本

所有的交易费用加起来,我们称之为制度的成本。也就是我上面所提及的不专业的“交易总费用”。

为降低交易费用,我们就应该去制定更多的制度,把相关内容都固定下来,减少彼此之间的争吵。但是制度非一天能尽善尽美的,当中难免需要耗费大量的人力物力,这就是制度费用。

制度并非一成不变的,会根据实际情况进行修改。制度变化引发的成本就是我们所称的制度变迁成本。以前考驾照需要考试三门,现在变成考试四门。这多出的一门就是制度改变所带来的额外的付出。

写在最后

“成本”无处不在,如果我们经常去思考,就能发现他们的存在。这种无形的东西还需要我们多思考多挖掘,才能更好地理解,才能打开另外一扇神秘的大门。我简单画了关于成本几个重要概念之间的关系,更好地梳理清楚。不过画得实在有点丑。
IMG_1617

下面,借用“窃书不算偷”童鞋学习成本的几点心得来总结,来结尾。我觉得真的总结得非常到位。

1.成本的估值是动态的,任何选择的成本都是由不断变化的市场行情决定的。
2.成本的逻辑是逆向的,任何生产环节的成本都是由最终的供需关系逐层向上归因后决定的。
3.成本的运用是有局限的,当资源的收益与资****源的效用无关时,多出的收益体现为“租”,而非成本。
4.社会成本取决于交易费用。交易费用低,资源达到最优配置的效率就高,社会总成本就能下降;反之则低效多耗。

发表评论

电子邮件地址不会被公开。 必填项已用*标注